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The Rite – Das Ritual Kritik & Meinung

Exorzismus, gewöhnlich als Teufelsaustreibung bezeichnet, bedeutet allgemein die Beschwörung von Dämonen und Geistern mit Worten und Gesten, um sie herzbeizuholen, aber auch um sie fern zu halten oder aus von ihnen besessenen Menschen auszutreiben. Viele Stammesreligionen kennen diese Praxis, aber auch die römische Kirche pflegt sie in letzter Zeit wieder verstärkt. Papst Johannes Paul II. hat noch zwei Monate vor seinem Tod eine Anordnung erlassen, in der jeder Bischof auf der ganzen Welt beauftragt wurde, einen Exorzisten auszuwählen und auszubilden.

Dafür wurde in Rom eigens eine Exorzismus-Schule gegründet. Sie ist mit modernster Computertechnik ausgestattet, was man bei dieser mittelalterlichen Praxis nicht erwarten würde. Vier Monate lang haben die Studenten täglich vier Stunden Unterricht, bis sie als „Legionäre Christi“ wieder in ihre Heimat zurückkehren. Ausführlich lernen sie das Ritual in Theologie und Praxis kennen. Der Journalist Matt Baglio hat diese Schule beobachtet und in seinem Buch „The Making of a modern Exorcist“ beschrieben. Er war überrascht, dass die Studenten auch städtisch und gebildet waren und oft nicht so fundamentalistisch wie erwartet. Besonders hat er Pater Gary Thomas dabei beobachtet, der heutige mandatierte Exorzist für die Diözese San Jose in Kalifornien. Dem schwedischen Regisseur Mikael Håfström diente dieses Buch über reale Praktiken katholischer Priester als Vorlage für den fiktionalen Film „The Rite – Das Ritual“. Im Gegensatz zu früheren Exorzismus-Filmen, die meist einen Fall aus Sicht der Besessenen vorstellen, liegt der Blickwinkel hier mehr auf den Exorzisten und wie sie ihr Handwerk verstehen. Warner bringt diesen Horror-Thriller mit Extras auf Blu-ray Disc heraus.

Aufgewachsen in einem Bestattungsunternehmen gibt es für Michael Kovak (Colin O’Donoghue) aus Kalifornien nur zwei Berufswege, Leichenbestatter oder Priester. Er entscheidet sich für den Geistlichen, doch kurz vor dem Gelübde will er noch aussteigen. Vom Seminarleiter erpresst, dass er im Falle des Ausstieges seine gesamte Studienförderung wieder zurückzahlen muss, nimmt er an einer Exorzistenausbildung im Vatikan teil, obwohl er am Dämonenkult und überhaupt an seinem Glauben zweifelt. In die Praxis wird er von dem walisischen Pater Lucas (Anthony Hopkins) eingewiesen. Erst wenn der Psychiater nichts mehr bewirken kann, werden Exorzisten eingeschaltet. Sie sollen nicht die ganze Religion wissenschaftlich hinterfragen, aber immer skeptisch bleiben. Gemeinsam versuchen sie die Heilung eines schwangeren Mädchens, das von ihrem Vater vergewaltigt wurde. Der schwierige Fall scheint selbst für Lucas unlösbar. Michael ist von Beginn an skeptisch und hält das Mädchen nur für sehr krank. Als ihn die Meldung vom Tod seines Vaters erreicht, plagen ihn in der Nacht schreckliche Albträume und Halluzinationen, dargestellt in horrorfilmartigen Bildern mit Fröschen und Erinnerungen aus der Kindheit im Leichenschauhaus. Besonders dramatisch wird es, als Pater Lucas selbst von Dämonen besessen ist und Michael ihn retten muss. Unterstützung erhält er dabei von der Journalistin Angelina Vargas (Alice Braga), die am liebsten bei ihm geblieben wäre. Doch Michael kehrt in die Heimat zurück. Der wieder vom Satan befreite Lucas gibt ihm auf den Weg, mit all seiner Macht weiter für das Gute zu kämpfen. Inzwischen hat er seinen Glauben wieder gefunden und ist in der letzten Szene als Priester im Beichtstuhl zu sehen.

Neben den genretypischen düsteren Bildern mit Spannungs- und Schockmomenten überzeugen vor allem die Darsteller, allen voran Anthony Hopkins, der seit Hannibal Lecter keine so gruselige Rolle mehr hatte und allein durch seine Präsenz Angst machen kann. In den Extras wird Pater Gary Thomas vorgestellt, der bei der Rolle des Michael als Vorbild diente, außerdem die echte Exorzismus-Akademie im Vatikan.

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